ФЭНДОМ



Эдвард Портсмит (ориг. Edward Portsmith) — персонаж людей в игре Age of Wonders III и её дополнении Eternal Lords.

Биография Править

Эдвард Портсмит окончил Имперскую академию мифомеханических систем, после чего согласно офицерскому уставу поклялся служить божественному императору Леону Дегрансу, Содружестве и его свободным народам, защищать закон, невзирая на расу, происхождение и веру, открывать свой разум только логике и доказательным наукам, принимать клятву предков, основавших Содружество. Так он был назначен коммандером технократов, чему также могло помочь дружба отца Эдварда с самим императором.

Содружество охватывает все известные земли, неся идеи объединённого мира, в котором дружно уживаются все народы. Но по мнению Эдварда, имперской гармонии угрожают бунтари, напуганные прогрессом — высшие эльфы, которые мечтают о былых временах, когда мир был подвластен им. Они вдохновляют инакомыслящих северного края Брисска. На западе Содружество предлагает высшим эльфам последний шанс мира, а самого Эдварда отправили восстановить законную власть в провинции Брисска.

На 38-й день путешествия на север Эдвард добирается до Брисски, раздираемой саморазрушительным бунтом. Несколько веков назад Содружество изгнало отсюда ледянников, прикрывавших свою жестокость некими древними правами. Предки Эдварда прогнали чудовищ из снега и льда, принеся цивилизацию, но край по-прежнему был полон старинных тайн. Секта фанатиков, поклонявшихся ледяной богине, устроили восстание. Местные перестали платить налоги Содружеству и разграбили несколько поселений. Поля начинает затягивать льдом, чудовища возвращаются, которых никто не видел на протяжении поколений. Эдвард уверен, что в этом замешаны высшие эльфы.

Неожиданным поворотом для него становится обязанность охранять племянницу Императора, волшебницу Лариссу. Она не помнит Эдварда, но зато он помнит, как они были друзьями в детстве, долгие летние дни в императорских садах, как они делились тайнами и мечтали о том, как послужат империи. Теперь же она молчалива и погружена в свои книги и скупа на словах. Ларисса рассказала лишь, что ищет древние артефакты в Брисске. Эдвард ставит перед собой 3 задачи: 1. Избавиться от всех, кто посягает на власть в этой области; 2. Восстановить поселения, разрушенные мародёрами; 3. Защитить Лариссу и помочь ей в поисках.

На следующий день, выступая на местный город, Эдвард рассказывает Лариссе о том, что хоть местных повстанцев и ведёт некий Оскар ван Хелдон, говорят, что на самом деле восстанием руководит опаснейшая секта, поклоняющаяся Ледяной Богине, желающих отделиться от Содружества. У Лариссы такое чувство, что это ещё не всё. Откуда взялась эта секта? Во что они верят? И кто эта Ледяная красавица? Она уверена, что здесь замешана другая сила.

Перед захватом города с помощью подоспевшего пушечного арьергарда, Оскар говорит, что им устоит убираться со своими старыми идеями и клятвами к кому-нибудь другому, так как скоро они будут забыты, как и Содружество. В освобождённом городе Эдвард узнаёт от беженца, что сектанты ищут какое-то сокровище и считают, что скоро его найдут. Беженец знает об этом, так как работал на секту ради бесплатной еды, но когда еда закончилась, секта разграбила город и убила его приятеля Свена.

Около следующего города они находят сектантов, возле святилища Ледяной красавицы. Ларисса говорит, что святилище полно тяжёлой тёмной силы, и не зря они одолели сектантов с такими злыми намерениями. Оскар снова шлёт угрозу, говоря, что они не даже не представляют, во что лезут. Орден сильнее, чем они думают. Они уничтожат Эдварда, даже костей не останется.

Подбираясь всё ближе к столице мятежников, Ларисса рассказывает Эдварду слухи о происхождении секты. Говорят, она существовала со времён легендарной Буревладычицы Меленис. Она говорит, что в изысканиях Меленис — ключ к тому, что она ищет. Похоже, что сектанты одержимы ею и перерыли библиотеки, чтобы найти хоть что-нибудь о Меленис. Когда Эдвард повёл свои войска на столицу и разбил Оскара, Лариссса находит в записях, что Оскару и сектантам помогал высший эльф по имени Верлак. Они подозревали эльфов в подстрекательстве к мятежу, но истинной их целью было найти логово Меленис. Они взяли карты Нирвенкилна, значит её логово где-то под проклятой землёй города. Она призывает Эдварда не мешкать и как можно скорее отправится на поиски артефакта Меленис.

Оставив поход на завтрашний день, Эдвард решает прочесть письмо из Академии, доставленное официальным лицом, и подписанное лично императором Леоном. За восстановления мира в Брисске и остановки деятельности секты Ледяной красавицы Эдварда назначают правителем этого края, разрешая действовать по своему разумению на благо Содружества. Эдвард понимает, что это знаменательный день, ведь ему доверили охранять интересы империи. И прежде всего им теперь нужно помешать Эльфийскому Двору, а именно колдуну Верлаку захватить тайный артефакт, тем самым помешав высшим эльфам строить козни и свободно странствовать по землям империи.

Задание Эдварда в Брисске было лишь подготовкой к настоящему делу. Он поступает в распоряжение Лариссы, чьи исследования переменят всю империю. Пока технократы стоят машины, которым нужны двигатели на горячем топливе, клапаны и поршни, чтобы двигать рычаги и вращать колёса, новые силовые ячейки размером с кулак смогут привести самую крупную машину в движение. Колдовской артефакт Меленис позволит создать стабильный источник энергии из кристаллов маны, тогда как при прошлых попытках мана постоянно выходила из-под контроля. Если они его найдут, технология откроет обычным людям с машинами возможности, ранее доступные лишь древним кодунам. Эдвард думает, что они живут в век удивительных свершений, которые позволят создать массу новых изобретений, и гарантируют стабильность государства на тысячи лет. Во чтобы то ни стало эта технология должна быть сохранена.

Пока провинция Брисска наслаждается миром, Эдварду сообщают, что Совет Истоков сорван из-за гибели одного из эльфийских посланников. Высшие эльфы обвинили в случившемся Содружество и разграбили целый округ, разрушив города и убив главу Совета. Он понимает, что война началась и им нужно поспешить захватить источник энергии в Нирвенкилне. Проклятые пустоши неспокойны, сколько вообще известно летописцам. Все попытки возродить жизнь здесь потерпели крах, и находка в Брисске позволила понять, почему здешняя почва остаётся ядовитой. Давно покойная Буревладычица Меленис устроила в самом сердце Нирвенкилна тайное логово. По легенде она умела удерживать энергию в кристаллах маны сколь угодно долго, что позволяет проклятью существовать после её смерти. Изыскания Лариссы показали, что это всё благодаря специальному артефакту. Именно он позволит изучить, как на основе магических схем создать топливные ячейки. У Эдварда 4 приказа: 1. Защитить Ларису и помогать ей; 2. Проникнуть в тайное логово Меленис; 3. Узнать, что позволяет укрытию Меленис действовать в её отсутствие, избежав при этом древних магических ловушек и стражей; 4. Вернуться в Хенгевольт, город гномов, к Густаву Горсмогу и Другалю Отважному чтобы создать первые образцы топливных ячеек.

Когда Эдвард вместе с Лариссой ступают на ядовитые земли Нирвенкилна, перед ними появляется незнакомец в капюшоне. Он называет их по имени и говорит: 'Посмотрите на Нирвенкилн, чьи ужасы стали предупреждением. Только враги всего живого обитают здесь сейчас. Не играйте с теми силами, которых не понимаете'. Эдвард спрашивает старого странника, по какому праву он осмеливается вставать на пути представителей Император Содружества. Услышав про императора, странник рассмеялся, а потом его лицо потемнело. Он сказал: 'Я обладал силой, чтобы создавать. Взглянув же в лицо всепоглощающего голода, я уничтожил многие миры, чтобы спасти ваш'. Лариса начала волноваться, и Эдвард спроси у старика кто он. Тот склонил голову, натянул капюшон глубже, скрывая лицо. голос его прозвучал устало: 'Да. Я забыл. Я тот, кем стал. Просто старик, который решил предупредить вас'. Сумасшедший остался стоять на обочине, а герои двинулись дальше. Эдвард посчитал, что тот просто лишился рассудка от дурного воздуха Нирвенкилна.

Вскоре они встречают эльфов Верлака, предупреждающих их, чтобы они не шли в эти гиблые земли. Разбив передовые отряды они отправляются на поиски артефакта Меленис, который должен быть где-то под землёй. Однако им потребовалось остерегаться ловушек и быть настороже, так как сам Верлак ещё не появлялся. В одной из пещер Ларисса находит светящиеся кристаллы маны, подтверждающие, что они нашли истинное логово Меленис, как вдруг на них нападает Верлак, говорящий, что Лучистый камень им не достанется. Им удаётся кое-как отбиться от эльфа, и Верлаку удаётся ускользнуть. Ларисса считает, что этот камень — и есть искомый ими артефакт. Продолжив обыск пещеры они находят разрушенную башню мага. Понимая, что после нахождения камня может случится что-нибудь страшное, Ларисса всё-таки входит внутрь, убивает стражу и находит Лучистый камень. Внезапно со всех сторон начинают появляться древние личи, но на помощь прибывает Валери из Аверноса. Она разыскивала шпионов Эльфийского Двора и по следам Верлока как раз вовремя наткнулась на Эдварда и Лариссу. Хоть ему и удалось сбежать, Валери всё равно обещает его догнать, а пока ей приказано помочь героям. Вместе они пробиваются к выходу из пещеры и прибывают в Хенгевольт.

Ларисса начинает работу над изучением Лучистого камня, пока Эдвард и Валери занимаются охраной города от Эльфийского Двора. Ей удаётся создать топливную ячейку, с помощью которого Эдвард создаёт первого голема на мане. Однако отношения с её друзьями ухудшились. Ларисса утверждает, что император поступает неправильно, оставив Лучистый камень в Хенгевольте. Она боится, что камень может вызвать катастрофу, которая затронет весь мир. Валери велела ей не сомневаться в истинности решений императора, и с тех пор Ларисса старается их избегать. Утомлённая проделанной работой, она удаляется, и просит её не беспокоить.

История Валери вновь разжигает любовь Эдварда к империи. В местных землях она перенесла много невзгод из-за не любви многих к Эльфийскому Двору и высшим эльфам. Отказавшись смириться с этим, она стала лишь сильнее. Её верность исконному принципу Содружества — равенству народов — не вызывает сомнений.

Ранним утром к ним приходят встревоженные Другаль и Гормсмог. Лорд гномов Свенгир Золотой похитил Лучистый камень. Гномы хотят, чтобы Валери вернула его, прежде чем он попадёт в руки эльфиского Двора. Она попросила Эдварда сопровождать её. Для него стало честью помочь Валери восстановить порядок в империи и избавиться от предателя. Лариссе никто не сообщал краже, и решили выдвигаться без неё.

Эдвард и Валери выходят в поход на Свенгира, пока Другаль и Горсмог остаются охранять город. Когда они подошли к границам Свенгира, он поздравляет их, и говорит, что камня у него нет и никогда не было, а тайна топлива из маны должна принадлежать только им. Он приказывает Другалю и Горсмогу уничтожить героев, и тем приходится отступать к эльфийской деревне, в которой Валери провела своё детство. Местные жители, поражённые нарушенными гномами клятвами императору и Содружеству клятвами, присоединяются к армии Валери и вместе выходят против предателей. Захватывая город за городом, Валери расправляется со всеми лордами-предателями. Камня действительно не оказывается, а в Хенгевольте не нашлась Ларисса. Эдвард сначала испугался, что предатели убили её, но тело не было найдено, как и камень. Валери сумела проследить путь Лариссы до Врат перемещения рядом с Нирвенкилном. Эдвард посчитал, что отправляться за ней, не сообщив обо всём в столицу было слишком рискованно, но по прежнему чувствует, что бросил друга.

По империи начинают ходить слухи, что Ларисса украла Лучистый камень и передала его врагам. Эдвард привёз в столицу схему топливных ячеек, в академии его приветствовали лучшие умы империи. Император наградил Эдварда и Валери Знаком отваги. Его считают героем, но он чувствует собственную бесполезность. Он не знает, во что верить. Он бы лично проверял доклады, но толпы студентов отнимают у него всё свободное время. Эдвард устал от похвалы. Он хочет докопаться до правды.

Император настаивает, чтобы Эдвард участвовал в празднике в честь получения нового оружия. Ему не хочется присоединяться к нему, зная, что Ларисса и Лучистый камень могут быть где угодно, а Содружеству продолжают досаждать враги. Последний из их ударов — восстание гоблинов в провинции Заблор, которое нанесло значительный урон заводам. Сначала ему нужно разобраться с внутренними врагами.

Некоторое время спустя император приказывает казнить Лариссу. Эдвард вспоминает, как она сомневалась в божественности императора, но сейчас она позволила сомнениям перерасти в бунт против Содружества. Леон говорит, что Ларисса собирается создать собственное государство — там, где Атла смыкается с пустотой. Она взяла в заложники дипломатов императора, заперев их в развалинах цитадели Солнцерод, пока сама создаёт бунтарское государство. Ходят слухи, что она сумела получить энергию из украденного Лучистого камня.

Время, проведённое Эдвардом в столице, позволило ему отточить навыки технократа, но он очень жалеет, что их придётся применять против друга. Располагая полным доверием императора Леона, он берётся за задание, выполнить которое не смог бы никто другой. Хоть император дал однозначный приказ, Эдвард не знает, сможет ли он убить друга детства.

Когда Эдвард и Валери вошли под грозовые тучи над Солнцеродом, появился уже знакомый ему безумец из Нирвенкилна. Он назвался Мерлином, презираемым героем древних легенд. Мерлин жил в цитадели Солнцерод, когда она ещё не была разрушена. Он был знаком с королями-колдунами, прошедшими через врата Теней, которые потом и уничтожил. Колдуны обрели в мире Теней новые силы, — не представляя всех последствий. Мерлин считал, что способности, полученные от зла, могут быть использованы только во зло, что они разрушать мир. Поэтому он уничтожил Колдовской круг, забрав его силу, и отрезал Атлу от мира Теней. Из-за этого оказалась разрушена цитадель Солнцерод, а все прочие колдуны лишились своих способностей. Без колдунов Атла погрузилась в раздоры и междоусобицы. Как слышал Эдвард, эльфийская королева Джулия, когда-то любившая Мерлина, приказала схватить и казнить его, чтобы успокоить разгневанных подданых. Когда Эдвард упомянул Джулию, отшельник только усмехнулся. Он назвал Эдварда по имени и сказал, что Ларисса не предательница, что ему придётся выбирать между верностью императору и спасением мира, что невозможно пройти обоими путями. Услышав это, Валери рванулась вперёд, и он пропал. Эдварду понятно, что тот безумен, но он не понимает, почему не может забыть его печальную улыбку.

Подбираясь к цитадели, Эдвард понимает, что почти войска были разбиты населяющими местные земли монстрами. Валери предлагает собрать подкрепление в местной таверне. Оттуда выходит орк по имени Сультор Ночной клинок. Он говорит, что у них общая цель: не допустить, чтобы тут снова случилось нечто ужасное. По его мнению, спесь и мания величия плохо сочетаются с почти безграничной властью. Эдвард и Валери присоединяют его к своей группе, так как у них сейчас мало людей, а проделавший такой долгий путь герой будет отличным союзником. Вскоре они натыкаются на святилище Огненного бога. Хоть Валери и не по нраву другие божества, сами святилища кажутся её полезными. Ей интересно, кто мог их построить, ведь эти земли считаются заброшенными и незаселёнными. По дороге они встречают подозрительного драконида Каришара. Он говорит Эдварду поскорее разделаться с Лариссой, а потом вернуться к своему императорому, и чтобы он убрался с его дороги. На вопросы о себе он лишь отвечает, что Ларисса пришла сюда и напала на него, а сам он лишь оборонялся, добавляя что больше Эдварду знать не нужно. Эдвард задумывается, кто же он и откуда мог знать имперские приказы, и решает поостеречься и переговорить с Лариссой.

Вскоре Эдвард и Валери находят Лариссу. Эдвард говорит, что Ларисса обвиняется в краже камня и захвате посланников императора, что означает предательство самого императора и грозит казнью, но просит её объяснится. Ларисса отвечает, что она в глаза не видела никаких послов и говорит, что им нужно отделиться от Содружества и вступить в Факелоносцы чтобы спасти Атлу от Тенерождённых. Валери не верит ей и требует Эдварда привести приговор в исполнение, так как её слова вызывают только новую вражду.

Эдвард говорит, что нельзя пренебрегать опасностью Тенерождённых. Даже если всё не так плохо, как кажется, нужно всё разузнать и узнать, что происходит на самом деле. Он выбирает остаться с Лариссой. Валери, не веря его словам, говорит, что доложит всё императору, а Эдварду желает удачи оставаться с полуголой ведьмой, после чего уходит.

Каришар говорит Эдварду, что ожидал от него что-то подобное, и добавляет, что нужно было послать Люциана, который всегда повинуется без малейшего сомнения. Теперь ему придётся убить их обоих. Однако Эдварду и Лариссе удаётся разбить драконида, и в крепости они находят трупы дипломатов императора, что доказывает невиновность Лариссы. Мерлин возвращается. Он рассказывает, что Каришар был наместником Верлак. Он оставил его здесь, чтобы восстановить Врата теней. Тенерождённые хотят ослабить их всех, чтобы у них появилась возможность открыть портал в мир Теней. Мерлин практически одержим тем, насколько это опасно. Он убеждён, что древние Короли-колдуны хотят захватить Атлу. У Эдварда сразу возник вопрос: сколько ещё заговоров Тенерождённых им предстоит раскрыть?

После того, как Эдвард оставил императорскую службу, агенты Тенерождённых стали распускать о нём лживые слухи. Его земли в Брисске конфисковали. Эдвард вместе с Лариссой и Сультором бежал в такое место, где Факелоносцы смогут безопасно готовиться к следующей акции. Мерлин провёл их на Сапфировый архипелаг. Здесь Эдвард встретился с Сандрен из дома Иниох, дочерью короля Саридаса, главы Эльфийского Двора. Она раскрыла заговор Тенерождённых против своего народа и основала орден Факелоносцев.

Тенерождённые возводят храмы, посвящённые пропавшим колдунам. Обожествляемые колдуны дают своим последователям силы, помогающие в бою. Им всё равно, кто победит, — лишь бы война продолжалась. Сандрен передала Эдварду список известных агентов Тенерождённых. Она считает, что им нужно ввести Факелоносцев в оба народа, чтобы остановить войну. Она будет выполнять свою часть плана, а Эдварду предстоит раскрыть предателей, приближённых к Императору. Только он не знает, как всё объяснить. Валери уехала, потому что он заключил союз с Лариссой. Валери не Тенерождённая, но считает, что единственный ответ на измену Эльфийского Двора — война. Переговоры она считает признанием слабости. Многие способны услышать только голос оружия.

Пока Сандрен вместе с гномами противодействует Тенерождённым в сердце Содружества, задача Эдварда — создать надёжное укрытие на Каменных островах. Ему нужно собрать войско, чтобы сразиться с сектой, которая умножает ненависть, и помешать двум империям уничтожить мир.

Эдвард решил сопровождать Сультора на Каменные острова, где расположено нескольких мелких государств. Этот далёкий архипелаг лежит в водах, на которые претендуют и Содружество, и Эльфийский Двор. Местные жители настолько воинственны, что сумели противостоять обеим сторонам. Если Факелоносцы постараются, то смогут привлечь их в союзники. Орки послали к Сультору гонца, потребовав поклясться на крови, что он им поможет. Эдвард велел Сультору использовать дипломатию и постараться избежать традиционного для орков способа решения конфликтов. Сультор обиделся, сказав, что он выше этих глупых стереотипов.

Каменные острова богаты материалами, которые можно использовать для строительства кораблей. Чтоыб остановить обе империи, Факелоносцам понадобится сильный флот. В этом краю также смогут укрыться беженцы, отступающие из разрушенных городов. Контроль Факелоносцев над морем заставит Эльфийский Двор и Содружество медленнее наступать по суше, затормозив их войну. Если им удастся заручиться поддержкой обеих сторон, то постепенно смогут убедить их найти мирное решение.

Сультору противостоят Квоска Врач корней и Аргула Железное сердце со стороны Содружества и Зерти Скользкая и Риш Киян Красный со стороны Эльфийского Двора. Понимая, что победу можно одержать избежав большого кровопролития, если попытаться переманить кого-то на свою сторону, и он рассылает своих разведчиков по подземным пещерам. Они находят брешь в плотине Риш Кияна. Если сломать плотину, то можно будет это свалить на кого-нибудь другого, чтобы Риш скорее присоединился к ним. Какой бы не сделал выбор Сультор, острова покоряются ему и Факелоносцам.

Над Каменными островами гордо реет знамя Факелоносцев. Беженцы: жадные дельцы, борцы за свободу и простые негодяи — все собираются под этими флагами. Конечно, кто-то должен делать грязную работу, но Факелоносцы остаются народом, сплотившимся вокруг идеалов, когда-то заявленных старым Содружеством. При помощи Лариссы, Эдвард опубликовал обвинения, публично оспорив права императора на власть. Его алчность показывает, что он вовсе не божество. Всё Содружество гудит, читая его листовки. Мало-помалу граждане империи начинают сомневаться в непогрешимости своего правителя. Некоторые даже сомневаются в необходимости войны. Мерлин привёз новости от Сандрен. Она поражена изобретательность Сультора, нашедшего новые земли для Факелоносцев. Она также отыскала укрытие для них в безопасном месте. У Эдварда нет времени наслаждаться этими замечательными новостями. Эльфийский Двор наступает на Верный Шлем, несмотря на все старания Сандрен им помешать. Через несколько дней вся Благословенная Земля будет омыта кровью. Факелоносцы должны действовать.

От войны выигрывает только зло. С каждой жертвой уходят возможные варианты будущего. Мир сотрясается от боли, когда рушится власть закона. Люди становятся инструментами убийства. Мерлин говорит, что это радует тёмных богов, наблюдавших за ними из мира Теней. Они давно желают ворваться в этот мир. За ними стоит чудовищная сила зла, нечто, подпитывающее их кошмарные амбиции. Эдвард вспоминает, как когда-то он повиновался приказам, был просто деталью в машине Содружества. Но они забыли о своём предназначении. Слишком долго они сносили на своём пути любые препятствия — не потому, что это было правильно, просто так было удобнее. Даже если они убьют всех соперников, то не победят. Факелоносцам нужно захватить короля Саридаса и императора Леона. Мерлин даёт Эдварду специальный жезл. Им нужно убить правителей, чтобы они переместились в специально приготовленную пещеру. Спеша по делам, он желает ему удачи.

За Эльфийский Двор во главе с Саридасом сражаются Зорн Дисциплинированный и Фай Дурал Дзирикон. За Содружество во главе с Леоном Дегрансом сражаются Барадир Лысый, Вазул Щербатый и Греллика Зелёный коготь. Несмотря на чрезвычайную сложность задания, благодаря помощи своих друзей Лариссы и Сультора захватывает правителей и идёт на встречу с ними и Сандрен в пещере. Теперь их придётся долго убеждать, чтобы они увидели и признали свои ошибки.

С конфликтом покончено. Факелоносцы одержали победу. Взаимного истребления не будет. Леон оказался очень внимательным слушателем, стоило заковать его в цепи. Те несколько дней, что его продержали пленником, он не смотрел Эдварду в глаза. Он думал, что тот его казнит за приказ убить Лариссу. Эдвард сдерживает соблазн стать всеобщим правителем. Он бы справился. Это больше всего удивляет Леона: что власть, без которой он не мог жить, не является для Эдварда главной целью. Теперь он знает, что его покойный верховный жрец был Тенерождённым. Избавившись от его влияния, он начал меняться. Факелоносцы могут перемещаться по всем королевствам, охотясь на Тенерождённых. Это займёт не одно десятилетие, но Эдвард рад, что зло бежит.

Король Саридас упрямился, но потом вперёд вышла его дочь. Он не поверил Эдварду, но сражаться против Сандрен ему было больно. Она убедила его, что не Содружество, а Тенерождённые убили его сына. С ним говорили Мерлин и королева Джулия. Сейчас король Саридас больше не кажется потрясённым, чем рассерженным. Эдвард не знает полностью, что произошло между ними тремя, но это долгая и запутанная история…

Эта ночь была праздничной, но Эдвард никак не мог перестать думать о предстоящих заботах. Им предстоит ещё очень много узнать про волшебство и технологии. Тогдашнее устройство ячеек ущербно, поэтому они работают над новой схемой, которая не будет вытягивать ману из мира. Ларисса всё время рядом с ним, трудится ради добра. Она продолжает оттачивать свои изобретения. Сандрен — прирождённая руководительница, но она противится, чтобы с ней обращались как с принцессой. Она поможет создать новые связи между народами Атлы. После победы Валери извинилась, что перестала поддерживать Эдварда. Подружившись с Сандрен, она лишилась былого радикализма.

Только одного из союзников они лишились. Уходя, Мерлин похлопал Эдварда по плечу, как гордый отец — ребёнка. Он сказал, что тот его удивил, и что это та причина, по которой он продолжает бороться за благо мира. Эдварду это кажется странным, но уж таков Мерлин. У него свои причины уйти, да и Верлак по-прежнему на свободе, по-прежнему злоумышляет против Факелоносцев. Может быть, Мерлин ещё вернётся, когда они будут нуждаться в его помощи… Но Эдвард надеется, что такой день не настанет. Таков дар мира и порядка: можно мечтать о будущем, любить наслаждаться жизнью. Теперь у них есть тропа, по которой можно идти, и карта этой тропы. Если же зло вернётся, Факелоносцы будут готовы…

После Эдвард возвращается в вернувшиеся к нему земли Брисски. Через некоторое время на провинцию совершают нападение исчезнувшие много лет назад тиграны во главе с Анхнатон и его генералом Джаваской. Войска Содружества во главе с Эдвардом не успевают вовремя отреагировать, и большая часть провинции отходит захватчикам. Тиграны состояли в культе Йаки, главной целью которых было превращение всей Атлы в пустыню, начиная с ледяной верхушки. Они начинают превращать свою часть Брисски в пустыню, и у Эдварда почти не остаётся шансов на победу. Но внезапно с севера приходят войска ледянников, которые не собирались уступать свои ледяные пустоши песчаным. Ими руководил Арвик и предатель-тигран Ровлар, не желавший нарушения природного баланса.

Эдвард решает, что враги его врагов — его друзья, и пытается договориться с ними. Он предлагает Арвику заключить союз с Содружеством, и в обмен на изгнание тигран, он передаст ледянникам половину Брисски. Арвик с злостью говорит Эдварду, что раньше им принадлежала вся провинция, и что они в принципе могли бы очистить её от врагов самостоятельно, заодно выгнав и захватившее многие годы назад Брисску Содружество. Неизвестно, согласился ли всё-таки Арвик на предложение Эдварда, тем самым вдобавок подписав союз с Содружеством, либо решил уничтожить его из мести.

Альтернативная история Править

Кампания Содружества Править

Эдвард выбирает оставаться преданным императору Леону, а проблему Тенерождённых оставить на потом. Ларисса говорит, что тот не осознаёт своего долга перед миром, ставя превыше всего преданность одному человеку, но ему не удастся её остановить. Однако Эдварду удаётся разбить её войска. Хоть у него и не было выбора, ему больно, что всё так закончилось, и он надеется, что Ларисса обрела покой. После смерти волшебницы, Каришар говорит, что раз с занудой покончено, время расправится с глупцом и нападает на Эдварда. К Эдварду приходит теократ Двемус. Валери, слышавшая о его преданности народу Содружества, рекомендует его Эдварду, и тот соглашается принять Двемуса в отряд. В итоге Эдвард побеждает Каришара, в столице которого они находит трупы дипломатов, в смерти которых обвиняли Лариссу.

Верлак, его драконийский наместник Каришар, советники императора — все вместе работали над гнусной магией. На теле Каришара Эдвард обнаружил доказательства существования группы воров и предателей, называемых Тенерождёнными. Они хотят уничтожить мир. Эдвард решает собрать верных союзников. К нему присоединились Двемус и Сультор, но он всё равно печалится. Валери — его опора в эти ужасные дни. Лариссы больше нет. Эдвард видит, как желание порадовать императора помешало ему исполнить долг перед Содружеством.

Император повторяет ложь, будто Эдвард сделал хорошее дело, убив Лариссу. Его агенты льстят ему, надеясь, что Эдвард забудет правду. Для народа он герой. Эдвард не собирается сидеть, сложа руки, пока стервятники клюют тела невинных жертв. Подобно Эльфийскому Двору, Тенерождённые — ещё одна группа предателей, к которым императором относился слишком терпимо. Пора избавиться от запятнавших себя руководителей, сколь бы святыми они не казались. Власть даёт народ, которому ты служишь, а не жуткие боги, запретная магия или хитрые изобретения. Эдвард решает, что пора всем узнать, что знает он. Пора исцелить израненную империю.

Когда император Леон узнаёт от Эдварда о Тенерождённых, он отправляется отсиживаться в Бизансоне в своём дворце, прихватив верных генералов для охраны. Видя, что император бездействует пока Эльфийский Двор ведёт наступление на Содружество, Эдвард решает низвергнуть императора. Для этого он решает воспользоваться помощью Двемуса. Вера в император тает. Он тоже чувствует, как империя распадается под его ногами. Нужно действовать, пока она не рассеялась пылью. Императору и его агентам пора уйти на покой. Навсегда.

Пока Двемус ведёт главные силы по имперской тропе, Сультор ведёт атаки с тыла. Двемусу предстояло сначала избавится от трёх генералов император: Вазула, Барадира и Кольма. Когда он подходит к владениям Кольма, то решает, что с бывшим наёмником можно договориться. Кольм говорит, что согласиться присоединиться к Эдварду, если получит после победы над Леоном его дворец. Также он требует, чтобы они уничтожили в качестве доказательства своей силы Азарог и Моргрон, столицы других генералов, и тогда он к ним присоединится. Неизвестно, стал ли он выполнять его требования, или просто разбил его армии. Когда Двемус подходит в дворцу императора, Сультор внезапно говорит, что жажда власти Эдварда приведёт к гибели мира так же, как и правление Леона, и решает остановить их обоих. Однако Эдвард не даёт ему такой возможности и убивает предателя. Оставшись без защитников, Леон стал лёгкой целью для Двемуса, и в итоге император проигрывает.

Леон был слаб, потому что игнорировал свой долг, позволяя множиться предателя и заговорщикам. Эдвард не собирается допускать подобной ошибки. На коронации Двемус помазал голову Эдварда и возложил на неё корону Леона, а на плечи накинул священное одеяние, тем самым объявив его законным императором Содружества. Новый император приказывает казнить всех известных Тенерождённых. Он клянётся бороться с врагами своего народы. Содружество будет использовать ману, мечи, магию и любые другие средства, чтобы остановить Эльфийский Двор. Они олицетворяют болезнь, поразившую и знать Содружества — иллюзию привилегий, данных по рождению. Им кажется, что древняя родословная позволяет им править, изображая знание древних секретов, которые только они способны понять. Может у них и есть какие-то тайны и тёмная магия, но Эдвард считает, что на его стороне более значимая сила: судьба, ведущая его к победе, к заре нового мира.

Благодаря бдительности стражей в Каерунне терпят поражение отряды Эльфийского Двора, а также обнаруживаются Врата Перемещения в самое сердце Эльфийского Двора при попытке противника бежать. Эдвард совершает быстрый манёвр, в результате которого из портала внезапно для эльфов выходят огромные армии, и им приходится отступать к самому Сильванусу. Не нужны историки, чтобы оценить важность момента. Они обратили план эльфов против них самих. Сильванус, лесная твердыня высших эльфов, что ещё ни разу не была повержена людьми. Скоро единственным спасением для эльфов станет капитуляция.

Эдварда сопровождают самые верные из союзников. Что скажет Эльфийский Двор, увидев, что Валери сражается против своих собратьев. С ним также и Двемус, так что вера высших эльфов в своего бессмертного короля неминуема дрогнет. Машины Эдварда готовы, изобретённые для них топливные ячейки заряжены, и скоро высшие эльфы узнают, чем оборачивается противодействие его великой империи. Неоднократно былые короли заявляли о том, что будущее принадлежит людям, но видели лишь крушение надежд человечества. Эдвард разрешит старую ложь. Ни один народ не станет победителем других. Все будут едины. Содружество ждёт победа только вместе. Они поднимают свой флаг надо всем миром, начав новую эпоху согласия. Бунтующие высшие эльфы должны склониться перед Эдвардом.

В решающей битве, благодаря помощи Валери и Двемуса, Эдварду удаётся одолеть эльфисйких стражей Леаны, фанатиков Фай Дурал, лесных тварей королевы Джулии, самого правителя Саридаса и его дочь Сандрен, в результате чего Содружество одерживает победу в войне. Эльфийского Двора больше нет. Пускай в книгах по истории они будут описаны, как дьяволы. Тела подданных Саридаса удобрили землю в тенистых лесах. Народ празднует день, когда были низвергнуты роскошь и привилегии. С разрушением Эльфийского Двора распался и заговор, порождавший ненависть. Как Эдвард и подозревал, связавшихся с Тенерождёнными глупцы отреклись от этого союза. Он был так милосерден, что пощадил отчаявшихся высших эльфов, которые поклялись хранить верность Содружеству.

В тот день был забыт старый уклад. Всё худшее позади, и Эдвард надеется на мирное будущее, когда он будет решать проблемы народа. Он говорил с надёжными советниками, к него уже сотня новых идей. Они приспособили машины на топливных батареях, чтобы обрабатывать поля. Он вооброжает нагромождение шестерней и рычагов, занятых ткачеством или пекущих хлеб, взбивающих сливки для каждого из домов в королевстве. Содружество построит школы и научим каждого ремонтировать и создавать новые машины, изобретая для их же блага. Так начинается новая эра процветания, не ради избранных, но ради всех…

Мечта Эдварда истаяла. Он чувствует себя стариком. Не писал ничего уже ни один десяток лет. Он надеялся, что концом всему будет благополучие, но дни мира сгинули в алчности и разрухе. Запасы маны скудны, граждане бунтуют. Они, как избалованные дети, у которых отняли игрушки и сладости. Они винили во всём Эдварда. Тенерождённые, которых, как ему казалось давно были обезврежены после победы над Эльфийским Двором, захватили власть в Солнцероде. Верлак, так долго скрывавшийся, скопил достаточно сил, чтобы вновь открыть врата Теней. Грядёт что-то ужасное.

Эдвард задумался: что было бы, если он сделал иной выбор? Он скучает по Лариссе. Она пыталась его переубедить. Теперь он стар и больше не может вспомнить её лицо. Осталась только пустота. Эдвард собрался с последними силами и решил постараться остановить Тенерождённых, но чуда ждать неоткуда. Теперь вся власть у жестоких богов. Союзников у него нет. Они все станут мучениками и будут забыты. Это была последняя запись в его дневниках, с припиской, что если запись стала последней, то это значит, что он потерпел неудачу и мир обречён…

Кампания Эльфийского Двора Править

Принцесса подбирается к самой столице Содружества. Эдварду ничего не остаётся, как защищать императора до смерти. Армии Эльфийского Двора побеждают его и Леона, после чего захватывают Верный Шлем.

Интересные факты Править

  • Эдвард был озвучен Ианом Чемпионом. Возможно, от места рождения актёра озвучки (город Портсмут) Эдвард и был назван Портсмитом.

Галерея Править

Материалы сообщества доступны в соответствии с условиями лицензии CC-BY-SA , если не указано иное.