Эрнест Чертополокс (ориг. Ernest Thistlewood) — персонаж полуросликов в игре Age of Wonders III в её дополнениях Golden Realms и Eternal Lords.

Биография[править | править код]

Эрнест был главой своего дома Чертополоксов в местечке под названием Ампост на новой родине полуросликов. Они часто враждовали (насколько слово вражда вообще подходит для полуросликов) с конкурирующими семьями за власть: семьёй Луноцветов и Индюксов.

В 3-ий день Месяца зарослей, на 57-ой год после резни в Лесу Сердец (230 ГС) из поселения Новый Лес Сердец хлынули беженцы к Ампосту. Среди них Хэм Бингер, легендарный герой полуросликов и бывший Хранитель. Его новость изменила всё. Нового Леса Сердец больше нет. Беженцы рассказывают о зверствах, которые творят орки и гоблины. Они надеялись найти приют в Ампосте, но между семействами давняя вражда. В поселение прибыла тысяча новых жителей, которых нужно было как-то устроить, однако не было предводителя, и поэтому они боялись, что Ампост не устоит перед натиском врага. Хэм призывает собрать совет: надеется найти предводителя, который сможет их объединить.

Индюксы, древний род, который все уважают за преданность Всеотцу, первым выдвинули кандидата: благочестивого Роджера Индюкса. Семья Луноцветов, разбогатевшая на торговле, утверждает, что больше знает о мире, — и предложила кандидатуру расчётливой Камиллы. Эрнест же представлял род Чертополоксов: строителей, фермеров и стражников. Ему кажется, что им нужна не только армия, они сами должны измениться: перестать сплетничать про другие семьи за чашечкой чая. Пришло время новых полуросликов: воинов.

Когда на совете столкнулись три столь непохожих личности, начался хаос. Соперники жарко спорили, обвиняя друг друга во всех грехах. Опасаясь, что ссора перейдёт в междоусобицу, Хэм Бингер предложил устроить соревнование: та семья, что первой обоснуется в дельте Змеиной реки и создаст там сильное королевство, которое сможет защитить их народ, и будет править полуросликами.

Прибыв в местность, семьи начали отстраивать свои города. Эрнест говорит, что им нужно поторопиться, так как пока они соревнуются, у врагов появляется время на подготовку. Хэм рассказал ему, что когда они бежали из Нового Леса Сердец, там остался бывший Хранитель Карл Хашвик. Там он завербовал наг-наёмников, чтобы они охраняли их. Однако до Хэма дошли слухи, что они появились к юго-востоку от их места. Это странно, и Хранитель не знает, что им здесь понадобилось, и Хэм вышел на разведку.

Вместе с собой на соревнование Эрнест взял свою сестру Элли. Она разделяет пыл своего брата, но просит соблюдать осторожность. Вряд ли местные жители одобрят то, как они используют их земли в этой игре. Эрнест отвечают, что когда их встретят, тогда и разберутся. Они должны победить, и для этого нужно быстрее найти подходящие места для поселений. Вскоре они натыкаются на войска драконидки Малзуа. Она говорит, что полуросликам тут не место. Они топчут их посевы, убивают скот, оскверняют святыни. Их города — чумные язвы на теле ей страны, и они собираются убить всех полуросликов. Вместо того, чтобы их испугаться, Элли предлагает захватить пару крепостей, чтобы получить преимущество перед соперниками. Эрнест говорит, что их главная задача — расширять и укрепить владения, но говорит, что она права.

Первым из конкурентов, Эрнест замечает Роджера. Он говорит Эрнесту остановиться, так как эти земли для тех, кто верит во Всеотца. Эрнест в ответ говорит, что те могут ждать помощи от Всеотца сколько угодно, а они, Чертополоксы, предпочитают всё делать сами. Роджер говорит, что святотатство для Эрнеста обычное дело, но Всеотец всё равно простит его. В это тяжёлое время их народу нужна вера. Вера, которую может дать Роджер. Эрнест говорит, что когда он одержит победу, то с радостью разрешит ему читать свои проповеди, но он считает, что полуросликами должны править воины, а не священники, и он намеревается это доказать.

Вторым из претендентов, Эрнест встречает Камиллу. Она радостно встречает его, говоря, что они слишком давно не виделись, и что из него получился достойный полурослик. Эрнест интересуется её успехами. Камилла отвечает, что дела её идут хорошо. Она думает, что Эрнест считает, что роль предводителя должна достаться именно ему, но ей кажется, что в конце концов их народ поймёт, что в это тяжёлое время им нужен… более хитроумный лидер. На это Эрнест отвечает, что хитроумие хорошо в мирное время, а на войне важно совсем другое. Камилла говорит, что в этом все Чертополоксы, и надеется, что им не придётся на собственном опыте убедиться в его неправоте, на прощание пожелав удачи.

Пока Эрнест развивал города, прибегает Камилла с просьбой о помощи. Наги захватил Кресендейл, её дом, и убивают там всех подряд, а там её народ и семья. Возвращается Хэм с вестью, что он знает, кто виноват в этом злодеянии. Он говорит, что Роджер прислал нагов, предполагая, что именно так он хочет победить в соревновании. Он говорит, что оно должно было объединить полуросликов, а не уничтожить. Роджер отвечает, что в соревновании нет смысла. Всеотец устами своего посланца, Карла Хашвика, поручил ему править полуросликами. А наги — просто орудие, которое позволило ему исполнить Его божественную волю. Теперь по его знамёна встали даже дракониды-язычники. Всеотец открыл ему, что Он вернётся к ним через Священные Печати Силы. Хашвик уже готовит всё для церемонии. Он предлагает Эрнесту и Камилле присоединиться или умереть, Роджер же поведёт полуросликов в рай.

Камилла в ярости от того, что Роджер спалил её город и убил её семью из-за какого-то бреда о возвращении бога, обещает насадить его голову на пику, и что народ проклянёт Роджера и его бога, когда узнает, что он наделал. Она уступают Эрнесту свои права, если он пойдёт против предателя. Она обещает, что пойдёт за ним хоть на тот свет, если это позволит ей отомстить. Хэм говорит, что если Карл действительно собирается сломать Печати Силы, то они должны его остановить, иначе в Атлу придут силы зла, заточённые за этими печатями. Эрнест говорит, что пока в стране гражданская война, он не может уйти, ибо полурослики должны быть заодно. Вместо себя он посылает Элли с небольшим отрядом к руинам Нового Леса Сердец. Они должны там найти Карла, выяснить, чем он занимается и остановить его, пока Эрнест с Камиллой разгромят Роджера. Элли перед уходом советует своему брату быть осторожным, и напоминает, что он будет сражаться против своих сородичей.

Вскоре к Эрнесту и Камилле приходит Кларисса. Она говорит, что не прочь повеселиться и спрашивает, где сырная тарелка, ведь она умирает с голоду. Эрнест говорит ей, что это не вечеринка, а гражданская война, на которой определяется будущее народа полуросликов. Это не какой-то светский приём. Кларисса говорит, что всё это чушь, а они наверняка только и ждут, чтобы отведать её волованов с фазанятиной. Эрнест спрашивает, если она думает, что это вечеринка, то зачем ей боевые големы. Кларисса отвечает, что это не боевые големы, а просто её роботы для вечеринок, придуманные её двоюродным дедушкой Данфортом, чтобы подавать соусы и закуски. Эрнест замечает, что эти роботы 10 футов высотой, и что они могут хоть стену снести. Кларисса говорит, что для настоящей вечеринки нужно много закусок, и спрашивает, зачем это ему понадобилось сносить стены. Эрнест хитря, показывает ей стены городов Роджера и говорит, что за ними — вечеринка.

Несмотря на помощь наг, Роджеру не удаётся одолеть Эрнеста и Камиллу. Та, на прощание, желает ему сгнить в объятиях своего злого бога. Когда они разбивают армии Малзуа, она говорит, что полурослики слишком сильны. Роджер погиб, а Карл больше не присылает ей своих наг. Она могла бы дальше сопротивляться, но если те пообещают не чинить им препятствий, то они никогда не вернуться, после чего покидает земли вместе с остатками своих войск. Эрнест подтверждает, что дело сделано — противника разгромлены, страна в безопасности, а полурослики объединились. Камилла советует ему как можно скорее отправиться к Хэму и Элли. Если тот сказал правду, то они отчаянно нуждаются в помощи. Она же собирается остаться здесь и восстановить разрушенное. Хоть ей и удалось отомстить, работа ещё не закончена. Напоследок просыпается Кларисса, с больной головой. Она не помнит, что было вечером, и говорит, что они умеют повеселиться. Эрнест справляется о её здоровье, так как у неё было зелёное лицо, на что она говорит, что хлебнёт рассола, и всё пройдёт, а теперь ей нужно идти, собак кормить, иначе по утрам они страшно нервные. Она уходит, оставляя Эрнеста и Камиллу в недоумении.

Эрнест стал правителем Ампоста, победив всех остальных претендентов и потенциальных врагов. Теперь же ему нужно отправляться в след за Элли и Хэмом по Змеиной реке, чтобы расследовать тревожные слухи, будто Карл Хашвик пытается сломать Печати силы. Эрнест, конечно, уже слышал про Печати силы: ему, как и всем детям-полуросликами, в детстве рассказывали про них сказки. Эти загадочные сооружения построил Мерлин, чтобы сдержать великое, страшное зло. Про них говорят множество сказок, вот почему постепенно все решили, что Печати — сказочные. Неужели они действительно существуют и действительно находятся на этом острове? Неужели слухи оказались правдой? Неужели во время резни в Лесу Сердец они на самом деле искали эти Печати? Неужели весь его народ был практически истреблён из-за какой-то сказки?

Хэм рассказал Эрнесту о Хранителях. Он объяснил, как долго они оберегают Печати, чтобы их невероятная сила не попала в руки чужаков. Он признал, что 57 лет назад целью для тех, кто устроил резню в Лесу Сердец были именно Хранители. Новый Лес Сердец погиб по той же причине. Некая Ларисса дала ему на хранение осквернённый волшебный камень. Камень, открывающий доступ к Печати силы. Именно его ищут налётчики, именно его Хэм оставил на хранение Карлу Хашвику. Он сокрушённо признался, что все эти несчастья произошли по его вине. И Элли сложно с этим не согласиться. Но задумываться о прошлом не стоит. Они восстановит Новый Лес Сердец, найдут Хашвика и вернут камень. А если вдобавок они найдут тех, кто разрушил колонию, то разберутся и с ними тоже. Хранители не сумели исполнить возложенный на них священный долг, поэтому именно им придётся всё исправить.

Когда в Новом Альдоре удаётся установить порядок, Эрнест и Камилла отправляются к ним. Элли и Хэм восстановили Новый Лес Сердец и разбили армии захватчиков. Однако Карл Хашвик погиб, пытаясь их убить. Умирая, он сделал признание. Камень разговаривал с ним, нашёптывал ему тайны, и Карл слушал его. Камень обладал не только мощью, но и силой воли: он заставил Карла раздробить камень на алтаре Первой печати. Был начат ритуал, который впустит в этот мир великую силу. Он рассказывал об этом со смехом, словно думал, что этот проклятый камень каким-то образом его вознаградит. А потом он умер.

Теперь у них не осталось выбора. Первые печати активированы, и изменить это невозможно. Стражи ещё продержатся какое-то время, однако организованный штурм им не отразить. Хэм собирается организовать экспедицию и поймать их. Возможно, так он надеется искупить свою вину. Теперь ему придётся завладеть силой Печатей. Хоть она и ужасна, но ещё ужаснее будет, если они попадут в чужие руки. Когда они подошли к Первым печатям Хэм рассказал немного об их истории. В мире есть "слабые точки": места, где барьер, отделяющий этот мир от мира Теней, очень тонок и его можно пробить. В этих точках волшебник Мерлин создал печати и заколдовал их, чтобы удержать барьер на месте. Эти печати, в свою очередь, были связаны с Первыми печатями. Пока Первые печати остаются в неприкосновенности, меньшие печати невидимы и путь в мир Теней остаётся перекрыт.

Но теперь, когда Первые печати активны, в дело вступят их стражи. Последняя линия обороны. Если стражи потерпят поражение, если кто-то сможет хоть ненадолго удержать под контролем Первые печати, то они сломаются, а их повелитель получит невероятную силу — хотя и всего на несколько часов. Кроме того, Малые печати также станут видны, но этого уже не избежать. Многие хотят открыть Первые печати. Кто-то мечтает их контролировать, другие хотят создать проход из Атлы в мир Теней. Все они хотят с их помощью обрести власть или богатство. И всех этих претендентов нужно остановить. Они собираются сами захватить и удержать печати, так как они не смогут доверить это дело кому-нибудь другому.

Эрнест, вместе со свой сестрой и Камиллой, помогают Хэму отбить Печати у стражей и конкурентов, пока, наконец, не происходит их открытие. У Хэма была неограниченная сила — но он применил её ради их общего блага. Он уничтожил врагов и создал место, где полурослики смогут жить в безопасности. Вскоре после этого поток волшебной энергии ослаб, и небеса снова стали выглядеть, как обычно. Однако теперь стали видны Малые печати. Многие хотели бы заполучить их силу — и употребить во зло. Каждый раз, когда кто-то открывает печать, мир Теней становится всё ближе и ближе. Вскоре появятся первые разрывы, и на землю хлынут существа из другого мира. Хэм боится, что рано или поздно, когда мир Теней будет близко, старые Короли-волшебники смогут вернуться сюда. Эрнест же даёт пока воинам время, чтобы отпраздновать победу в нелёгкой битве…

Одной ночью Эрнеста подняли с постели: разведчики заметили над северо-восточной Печатью странные огни и не посмели идти туда в одиночку. Стояла тёплая летняя ночь, однако у Печатей дел холодный ветер. Эрнесту показалось, что он слышит голос матери — но ведь она умерла много лет назад. Его спутники ничего не слышали. Алтарь был. уставлен свечами, и ряды дрожащих огоньков складывались в сложные, извивающиеся узоры. Воздух искрился, словно живой, и перед Эрнестом появлялись и снова растворялись в темноте фигуры и лица. В центре всего этого стояла коленопреклоненная фигура и что-то шептала, словно вознося молитвы. Эрнест попытался открыть рот, чтобы заговорить, как фигура повернулась к нему. Это был Карл Хашвик — бледный, с посеревшим лицом, в разорванной одежде. Его глаза сверкали каким-то нездоровым блеском. Он улыбнулся, и сказал: "Она вернулась. Моя госпожа! Она вернулась!" — после чего исчез. Эрнест обыскал все острова, но его и след простыл. Очевидно, он со своей госпожой нашли то, что искали. Полурослики пока в безопасности, но Эрнест содрогается при мысли о том, какое зло они впустили в этот мир…

Когда Эрнест рассказывает о произошедшем Хэму, тот сразу же отправился по следам Карла. Эрнест и Элли решили пойти вместе с ним. В местах рядом с Солнцеродом они находят Карла, уже преобразившегося, вместе с освобождённой им госпожой — Меленис. Те дрались с Тенерождёнными Верлака, дабы уничтожить возводимые ими врата в мир Теней. Хэму не было дела до Тенерождённых, ему нужно было только разобраться с Меленис и Карлом. Вскоре он натыкается на Арвика, одного из обученных Меленис некромантов, и пытается на него напасть. Однако, Арвик может попытаться договориться с Хэмом вместе разбить Меленис. Впрочем, он также мог и уничтожить решившихся напасть на него полуросликов вместе с Эрнестом, в том числе и во славу Меленис.

Интересные факты[править | править код]

Данный персонаж является отсылкой к команданте Кубинской революции Эрнесто Че Геваре.

Галерея[править | править код]

Материалы сообщества доступны в соответствии с условиями лицензии CC-BY-SA, если не указано иное.